Iron Maiden Concerti

The Future Past Tour 2023
Concerti

Iron Maiden Concerti, Iron Maiden Biglietti, Iron Maiden Tour 2023
milano

Gli Iron Maiden (IPA: [ˈaɪ̯ə(ɹ)n ˈmeɪ̯.dən]) sono un gruppo musicale heavy metal britannico, formatosi a Londra nel 1975 per iniziativa del bassista Steve Harris.[4] Sono considerati uno dei gruppi più importanti ed influenti del genere[1] e, assieme ad artisti come Saxon, Angel Witch, Samson, Def Leppard, Raven e Venom, fanno parte della New Wave of British Heavy Metal,[1][2][5][6][7] corrente al cui sviluppo hanno fortemente contribuito.[8][9][10]

Pubblicarono il loro primo album nel 1980, diventando rapidamente uno dei gruppi più rappresentativi della scena metal del periodo.[11][12] Poco dopo la pubblicazione del secondo album, Killers, il cantante Paul Di'Anno venne sostituito da Bruce Dickinson con cui il gruppo pubblicò, nel 1982, The Number of the Beast, uno dei più importanti lavori della storia del gruppo[13] e ultimo con il batterista Clive Burr, sostituito poi da Nicko McBrain.[14] Per tutta la durata degli anni ottanta ebbero il maggior successo commerciale con gli album Piece of Mind, Powerslave, Somewhere in Time, Seventh Son of a Seventh Son, certificati dischi d'oro e di platino negli Stati Uniti.[15]

La formazione rimase inalterata fino al 1990, quando Adrian Smith venne sostituito da Janick Gers durante le registrazioni di No Prayer for the Dying (1990). Il successivo Fear of the Dark (1992) fu l'ultimo album del gruppo con Dickinson alla voce, rimpiazzato l'anno dopo da Blaze Bayley, con il quale gli Iron Maiden non trovarono il successo sperato.[12][16] Dickinson e Smith rientrarono nel gruppo nel 1999, sostituendo Bayley ma non il chitarrista Gers, diventando così un sestetto. L'anno seguente venne pubblicato un nuovo album: Brave New World, seguito dall'omonimo tour.

Il loro penultimo album, The Book of Souls (2015), ha riscosso un ottimo successo raggiungendo la quarta posizione nella Billboard 200, come il precedente album The Final Frontier,[17] oltre alla prima posizione in diverse nazioni del mondo.


Indice
Storia del gruppo
Gli inizi (1975-1980)

Steve Harris e Paul Di'Anno in concerto al Manchester Apollo nel 1980

Gli Iron Maiden durante un concerto dal vivo
Il gruppo venne fondato nel 1975 a Leyton, un quartiere nella zona orientale di Londra, grazie al bassista Steve Harris,[4] che aveva già militato in gruppi come Gypsy's Kiss e Smiler. Harris prese l'ispirazione per il nome del gruppo guardando il film L'uomo dalla maschera di ferro,[18] in cui compariva lo strumento di tortura detto vergine di Norimberga o "vergine di ferro" (in inglese iron maiden).[19]

La prima formazione comprendeva, oltre ad Harris al basso, Dave Sullivan e Terry Rance alle chitarre, Paul Day alla voce e Ron "Rebel" Matthews alla batteria. Tennero il primo concerto lo stesso anno al Cart and Horses, un pub di Stratford.[20] Verso la fine dell'anno Sullivan venne sostituito da Dave Murray, proveniente dagli Evil Ways, un gruppo della scuola di Hackney in cui suonava anche Adrian Smith. Murray e Harris saranno gli unici membri fissi nell'intero arco della carriera del gruppo.[21]

Pur presentando uno stile musicale che si ispirava solo in parte al punk,[4] si proposero subito come alternativi a noti esponenti del genere come Sex Pistols e Clash, all'epoca molto famosi.[22] Durante questo primo periodo, nel quale era molto di moda il punk, ebbero difficoltà a trovare spazio ma, grazie al Ruskin Arms, uno dei pochi locali londinesi che proponeva musica dal vivo hard rock e heavy metal, ebbero modo di farsi conoscere.[23]

Oltre alla musica, venne curata anche la scenografia dei concerti, spesso accompagnati da effetti pirotecnici, in genere prodotti dagli stessi membri del gruppo.[4] In questo periodo, fece una delle prime comparse la mascotte "Edward the Head", un pupazzo dalle sembianze mostruose che divenne poi noto come Eddie.

Dopo numerosi cambi di formazione, nel dicembre 1978 il gruppo trovò una certa stabilità con l'ingresso del cantante Paul Di'Anno[24] e di Doug Sampson alla batteria che già aveva suonato con Harris negli Smiler. Questa formazione diede vita al primo EP autoprodotto, The Soundhouse Tapes.[25] La prima tiratura di 5 000 copie del prodotto venne venduta per corrispondenza e si esaurì nel giro di poco tempo.[26][27] Il disco venne fatto conoscere a Neal Kay, famoso DJ heavy metal britannico, il quale, inizialmente, sembrò snobbare il lavoro della band senza averlo nemmeno ascoltato ma, infine, decise di ascoltarlo decidendo poi trasmetterlo nella sua radio.[4] Il brano Prowler comparve nelle classifiche del giornale Sounds,[28] dalle cui pagine il giornalista Geoff Barton conierà, tra i primi, il termine New Wave of British Heavy Metal.[29]

Nel luglio 1979 una di queste copie finì nelle mani del manager Rod Smallwood (famoso talent scout dei Judas Priest) che, ben impressionato, fece suonare gli Iron Maiden prima come spalla dei Motörhead il 3 settembre e poi come attrazione principale al Marquee Club di Londra il 19 ottobre.[30][31] A questo concerto presenziò anche Brian Shepard, il direttore della EMI.[32]

In breve tempo il gruppo ingaggiò un secondo chitarrista, Tony Parsons, e incise due nuovi brani, Sanctuary e Wrathchild per la raccolta Metal for Muthas, pubblicata il 15 febbraio 1980 dalla Sanctuary Records.[33] Dopo questa pubblicazione, Sampson abbandonò la band per motivi di salute[4] e venne sostituito da Gary Edwards. Sampson comparirà quindi solo nel brano Burning Ambition, lato B di Running Free. Successivamente Harris reclutò anche Dennis Stratton come secondo chitarrista dopo il rifiuto di Adrian Smith, poiché la sua band, gli Urchin, in quel momento riscuoteva un buon successo.[34] Stratton portò con sé anche il nuovo batterista Clive Burr che andrà a sostituire Edwards.[4][34] L'8 febbraio venne pubblicato il singolo Running Free, il quale raggiunse il 34º posto nelle classifiche britanniche[35] e portò la band a suonare alla trasmissione Top of the Pops della BBC.[36][37]

I primi album e i tour (1980-1981)

Paul Di'Anno
Con la nuova formazione venne pubblicato, il 14 aprile 1980, l'omonimo album d'esordio del gruppo, che raggiunse la quarta posizione nelle classifiche britanniche,[38][39] grazie a brani come Prowler, Running Free, Phantom of the Opera e Iron Maiden.[11][40][41][42] Poi il gruppo partì per il primo tour ufficiale; si esibirono poi anche come gruppo di supporto per i Judas Priest nel loro British Steel Tour[43] e in seguito, nel resto dell'Europa, fecero da supporto alla tournée di Unmasked dei KISS.[44]

A giugno venne pubblicato il singolo Sanctuary, non incluso nell'edizione europea dell'album; il disco generò polemiche per la copertina con il personaggio di Eddie che brandiva un coltello sulle spoglie dell'allora primo ministro inglese Margaret Thatcher; la copertina venne censurata coprendo gli occhi della Thatcher con una linea nera.[45]

Dopo il tour, Stratton lasciò il gruppo per divergenze musicali con gli altri membri,[46] sentendosi maggiormente legato a un rock più melodico stile Fleetwood Mac rispetto all'heavy metal[4] e fonderà in seguito i Lionheart. Nella band entrò così Adrian Smith, amico d'infanzia di Dave Murray e già chitarrista degli Urchin.[34]

L'8 novembre venne pubblicato il singolo Women in Uniform, cover degli australiani Skyhooks, con ancora Stratton come chitarrista; sulla copertina comparve nuovamente la Thatcher, questa volta armata di mitra e nascosta dietro a un muro in attesa di vendicarsi di Eddie che passeggia ignaro a braccetto con due prostitute.

Con la nuova formazione, iniziò la registrazione del secondo album, Killers, che venne pubblicato nel 1981.[47] La produzione, grazie al notevole miglioramento delle registrazioni in studio,[48][49] fu affidata a Martin Birch, già produttore di altri gruppi come Deep Purple e Rainbow. L'album, grazie a canzoni come la title track, Wrathchild e Murders in the Rue Morgue, ebbe buone recensioni,[48][50][51] ma non riuscì a bissare il successo del primo album,[52] raggiungendo il 12º posto nelle classifiche del Regno Unito.[53][54][55]

Il gruppo partì per un nuovo tour mondiale, in cui fu attrazione principale in alcuni festival in Europa e in Giappone, ed aprì vari concerti anche negli Stati Uniti. Dai concerti nipponici venne estratto un EP, intitolato Maiden Japan e venne anche registrata per la prima volta una loro esibizione dal vivo pubblicata poi con il titolo Live at the Rainbow.[56]

In quel periodo, il comportamento del cantante Paul Di'Anno, unito al suo abuso di alcol e droghe, iniziò a creare problemi, soprattutto durante i concerti,[57][58] compromettendo la riuscita del tour;[59] per questo venne licenziato dal gruppo[60] anche se lui sostenne di essersene andato di sua volontà.[58] Dopo la sua partenza, Paul Di'Anno formerà prima i Lonewolf, rinominati poi come Di'Anno, e in seguito i Gogmagog, i Battlezone ed infine i Killers, oltre a cantare con i Praying Mantis.

L'arrivo di Dickinson e The Number of the Beast (1982)

Bruce Dickinson
Allontanato Di'Anno, era necessario trovare un nuovo cantante. Nel 1981 il gruppo, al Reading Festival, assistette all'esibizione dei Samson che stava riscuotendo un gran successo e un'ottima partecipazione di pubblico grazie anche al cantante Bruce Dickinson, all'epoca soprannominato "Bruce Bruce" o "Air Raid Siren" ("sirena d'attacco aereo"). Venne deciso di ingaggiare Dickinson il quale, poche settimane dopo la conclusione del festival, entrò nel gruppo.[61] Nel 1982 iniziò la registrazione del nuovo album che venne pubblicato pochi mesi dopo, The Number of the Beast, preceduto dal primo singolo Run to the Hills. Il disco presentò elementi rinnovati rispetto ai due precedenti album e fu caratterizzato da nuove e arricchite sonorità rispetto ai precedenti dischi, grazie soprattutto alle capacità vocali di Bruce.[36][62]

Questo album è a tutt'oggi ritenuto tra i più importanti tra quelli prodotti in ambito metal e tra i più influenti del genere.[63][64][65][66] Nel disco sono presenti alcuni dei brani più noti del gruppo, come Children of the Damned, 22 Acacia Avenue, Hallowed Be Thy Name, Run to the Hills e l'omonimo The Number of the Beast;[13][67] l'album raggiunse il primo posto nelle classifiche britanniche.[68]

Come tanti gruppi heavy metal di quegli anni, anche gli Iron Maiden furono oggetto di accuse di satanismo da parte di alcune organizzazioni religiose[68] le quali, in occasione dell'uscita del terzo album, tentarono di boicottarne la distribuzione, giungendo al punto di bruciarne varie copie in pubblico.[4][68] In realtà il brano che dà il titolo all'album e soprattutto il suo testo introduttivo sono tratti dal libro biblico dell'Apocalisse; questo testo originariamente avrebbe dovuto essere narrato dall'attore Vincent Price la cui richiesta economica però, «non meno di 25.000 sterline», fu ritenuta troppo onerosa e la band fu costretta a ingaggiare un imitatore per l'incisione del brano.[69][70] Il gruppo non fece molto caso alle polemiche e partì per un nuovo tour, The Beast on the Road, in cui furono la band principale per quasi tutte le tappe, tranne che negli Stati Uniti dove in alcune date aprirono ai Rainbow, a Ozzy Osbourne e ai 38 Special.[71] Tuttavia, il 29 giugno a New York si registrò il tutto esaurito e durante lo show comparirono nuove scenografie che ruotavano attorno a un gigantesco pupazzo di Eddie.

Il successo mondiale (1983-1985)

Dave Murray e Adrian Smith in concerto durante una data del tour The Beast on the Road
Terminata la tournée, la band si prese un periodo di riposo alle Bahamas dove registrò il quarto album, Piece of Mind (1983), subito seguito dal World Piece Tour. Al disco partecipò il nuovo batterista Nicko McBrain, ex collaboratore di Pat Travers e dei Trust, inserito nel gruppo in seguito alla defezione di Clive Burr, uscito per problemi di stress e salute.[4][72]

Musicalmente l'album presentò nuove influenze sonore tratte dal rock progressivo,[73] con brani più melodici e strutturalmente più complessi e ricercati.[73][74] Gran parte di queste novità erano dovute proprio allo stile più tecnico e raffinato del nuovo batterista.[73] Dickinson, grazie alla sua laurea in storia e letteratura, compose testi molto colti come ad esempio Revelations o Flight of Icarus. L'album venne molto apprezzato,[75] e il brano The Trooper divenne una delle canzoni più note del gruppo.[76]

Sempre alle Bahamas, il quintetto registrò nel 1984 il quinto album, Powerslave, che riscosse un enorme successo, raggiungendo la seconda posizione della Official Albums Chart britannica[77][78] e ripresentando sonorità più dure ma conservando allo stesso tempo i tratti rock progressivo inseriti nel precedente.[79] L'album fu influenzato dalla civiltà egizia, con frequenti riferimenti nei testi alla cultura e alle credenze di questo popolo antico.[80] I due singoli, Aces High e 2 Minutes to Midnight, assieme alla title track e alla traccia conclusiva The Rime of the Ancient Mariner, ispirata all'omonimo poemetto di Coleridge, diventeranno presto classici del gruppo e verranno suonate dal vivo in numerosi concerti.[81][82][83] Il brano Flash of the Blade fece parte, tra l'altro, della colonna sonora di Phenomena, un film di Dario Argento.

Il loro successivo tour mondiale, il World Slavery Tour, fu il più lungo mai sostenuto dalla band durando tredici mesi, per un totale di 360 concerti.[84] Alle date del tour si aggiunse anche la partecipazione, come attrazione principale, al festival Rock in Rio, dove suonarono di fronte a un pubblico stimato tra i 250.000 e i 350.000 spettatori.[85] Durante le quattro serate di "tutto esaurito" alla Long Beach Arena venne invece registrato il Live After Death (1985), considerato dalla stampa di settore uno dei più grandi dischi dal vivo nella storia del genere.[86][87]

Le innovazioni (1986-1988)

Bruce Dickinson e Steve Harris durante il World Slavery Tour
Dopo un lungo periodo di riposo durante il quale ciascuno dei componenti della band si dedicò alle rispettive famiglie,[88] il gruppo tornò in studio di registrazione e, nel 1986, venne pubblicato l'album Somewhere in Time, disco che evidenziò un'evoluzione musicale per il gruppo; la moda del periodo, che prevedeva un largo uso dei sintetizzatori, parecchio utilizzati anche da importanti artisti heavy metal come Ozzy Osbourne, Judas Priest e KISS, contagiò anche gli Iron Maiden che affiancarono per la prima volta tali suoni alle chitarre e al basso, mantenendo comunque uno stile sempre duro con al suo interno gli stilemi progressive delle loro ultime produzioni.[89]

Importante risultò il contributo di Adrian Smith, che partecipò in maniera evidente alla composizione dei testi e delle musiche come ad esempio in Wasted Years, caratterizzata dal celebre riff iniziale; altri brani che diverranno celebri furono Heaven Can Wait e il secondo singolo, Stranger in a Strange Land.[90] Le vendite furono tali da raggiungere il terzo posto nelle classifiche britanniche,[91] ma le critiche verso questa svolta non tardarono ad arrivare.[92][93] Il tour successivo, Somewhere on Tour, registrò il tutto esaurito in molte nazioni e presentò esibizioni sempre più spettacolari, dominate da effetti speciali, luci e fuochi d'artificio.

Dopo due anni di concerti il gruppo ritornò in studio a registrare e, nel 1988, venne pubblicato Seventh Son of a Seventh Son, disco nel quale sono ancora presenti sintetizzatori, accompagnati però da un notevole inasprimento dello stile del gruppo con anche la voce di Dickinson più dura e tagliente. A causa di espliciti riferimenti a Satana nei testi, si ipotizzò che i membri del gruppo fossero seguaci dell'occultista Aleister Crowley, figura peraltro ritenuta affascinante da Bruce Dickinson, tanto che il cantante gli dedicherà il film Chemical Wedding. Il disco raggiunse il primo posto delle classifiche britanniche, trainato da singoli come Can I Play with Madness, The Evil That Men Do e The Clairvoyant, proposti per la prima volta dal vivo nel Seventh Tour of a Seventh Tour.[94][95][96]

Primi anni novanta (1989-1993)

Dave Murray e Janick Gers
Nel 1989 il chitarrista Adrian Smith abbandonò il gruppo per intraprendere la carriera da solista, pubblicando l'album Silver and Gold come A.S.A.P. (Adrian Smith Audio Project).[97] Al suo posto gli Iron Maiden ingaggiarono Janick Gers, in precedenza nei Gillan di Ian Gillan dei Deep Purple.

Con la nuova formazione, gli Iron Maiden pubblicarono nel 1990 l'album No Prayer for the Dying, il quale segnò un ritorno allo stile più ruvido degli esordi.[98][99] Nonostante il numero di vendite sufficiente,[100] il gruppo fu accusato da critici e fan di aver perso di spessore, vena creativa e tecnica rispetto alle uscite precedenti.[97][98][99][101] Tuttavia il singolo Bring Your Daughter... To the Slaughter fu il primo nella storia degli Iron Maiden a classificarsi al primo posto nelle classifiche britanniche rimanendo in tale posizione per 2 settimane.[102] Assieme a questa canzone vennero ben accolti dal pubblico anche il brano di apertura Tailgunner, la title track e l'altro singolo Holy Smoke.[99][103] Il tour dell'album in questione, No Prayer on the Road, fu caratterizzato da scenografie volutamente più povere rispetto allo sfarzo dei tour precedenti.[104]

L'album seguente, intitolato Fear of the Dark, venne pubblicato nel 1992. Anche questa pubblicazione ricevette qualche critica per le stesse ragioni di No Prayer for the Dying, ma si rivelò comunque più valida della precedente in termini di popolarità e di vendite, raggiungendo il secondo posto nelle classifiche inglesi,[105] grazie anche alla famosa traccia omonima, punto fisso della band in sede live. Anche pezzi come Be Quick or Be Dead, From Here to Eternity e la ballad Wasting Love riscontrarono buoni consensi da parte del pubblico, anche se posti in secondo piano rispetto ad altri più noti della loro carriera.[106][107]

Il Fear of the Dark Tour vide gli Iron Maiden approdare anche al Monsters of Rock del 1992,[108] tenutosi a Castle Donington insieme a Slayer, W.A.S.P., Skid Row ed altre band. Il concerto tenuto a Castle Donington venne immortalato nell'album dal vivo Live at Donington.[109] L'anno successivo gli Iron Maiden crearono un nuovo tour intitolato A Real Live Tour, dal quale furono tratti altri due album dal vivo: A Real Live One[110] e A Real Dead One,[111] entrambi riuniti nel 1998 con il titolo A Real Live Dead One.

L'era di Blaze Bayley (1993-1999)

Blaze Bayley
Alla fine del Real Live Tour, Dickinson annunciò di voler lasciare la band.[112] Fra le cause della decisione ci furono i dissidi con Harris, la sua carriera solista ostacolata per gli impegni con gli Iron Maiden e la volontà di cimentarsi in qualcosa di diverso.[97][113][114][115] La sua uscita lasciò impietriti numerosi fan, rimasti affascinati dalla sua voce e dalla sua presenza scenica[senza fonte] che tanto avevano contribuito alla notorietà del gruppo.[116] Venne cercato un nuovo cantante e le audizioni puntarono, per volere di Harris, a scartare immediatamente i cantanti non inglesi arrivando a dire che l'ex Helloween, Michael Kiske, non venne preso dal gruppo perché tedesco.[117] Tra i cantanti scartati ci fu anche lo scozzese Doogie White;[118] alla fine venne scelto Blaze Bayley, già membro dei Wolfsbane, caratterizzato da una voce differente rispetto a quello di Dickinson a causa delle tonalità molto più basse e meno incisive.[119]

Nel 1995 venne pubblicato il decimo album, The X Factor, e a settembre iniziò un nuovo tour, The X Factour. Il disco segnò una svolta nel sound, che divenne molto più cupo e intimista.[120] Cause principali di questo cambio furono il sacrificio, deciso dal nuovo produttore Nigel Green, di parte della potenza delle chitarre, la voce di Blaze e i problemi familiari di Harris che, oltre ad aver da poco perso il padre, si era anche separato dalla moglie.[121] Lo stesso incipit dell'album presentò già un punto di rottura rispetto al passato: al posto di una prima traccia veloce e diretta, venne scelta la cupa Sign of the Cross, ispirata al romanzo di Umberto Eco Il nome della rosa; anche le altre composizioni dell'album risultarono lontane dai canoni tradizionali. Anche se il disco raggiunse l'ottava posizione delle classifiche nazionali,[122] la scelta di Blaze come sostituto di Dickinson venne criticata dai fan.[16][120]

Nel 1996 venne pubblicata la raccolta Best of the Beast, contenente alcuni dei vecchi successi del gruppo e l'inedito Virus, composto con Bayley.[123] Due anni dopo venne pubblicato l'undicesimo album Virtual XI,[124] il cui sound si discostò leggermente dal precedente, subendo critiche ancora più pesanti di quelle lanciate contro The X Factor. Il disco venne contestato perché ritenuto ripetitivo, monotono e privo della potenza che aveva caratterizzato gli album del gruppo con Di'Anno e Dickinson.[117] Alla sua uscita Virtual XI si piazzò al sedicesimo posto nel Regno Unito,[125] il più basso livello di classifica mai raggiunto dagli Iron Maiden nella propria nazione.[124] Nonostante le forti contestazioni,[117] alcuni pezzi come Futureal e The Clansman vennero proposti in alcuni concerti anche negli anni successivi alla pubblicazione di Virtual XI.

Il tour di supporto a quest'album, così come il precedente, evidenziò un diverso stile sonoro per via della timbrica di Bayley che conferì un nuovo tocco ai vecchi pezzi cantati da Dickinson.[126] Al ritorno dal tour, Bayley uscì dagli Iron Maiden, per cause mai rese ufficiali. Il cantante indicò la Sanctuary Records come responsabile della rottura del suo sodalizio artistico con il gruppo e disse che le cause furono le pressioni esercitate su Harris dall'etichetta discografica, assieme al management del gruppo, per mandarlo via.[127]

Nonostante qualche tensione avuta in passato con gli altri componenti, Bayley ha dichiarato di essere in buoni rapporti con gli Iron Maiden e ha definito Harris una persona onesta.[116]

Dopo la sua defezione, iniziarono a circolare alcune voci circa un possibile ritorno di Bruce Dickinson, caratterizzate dal susseguirsi di smentite e conferme. Nel 1999, dopo circa un anno, i media annunciarono il ritorno di Dickinson nel gruppo con l'aggiunta inaspettata di Adrian Smith, che nel frattempo aveva collaborato al progetto solista dello stesso Dickinson.[128] Con il ritorno dello storico cantante e di Smith, gli Iron Maiden divennero così un sestetto composto da tre chitarre.[129][130]

Il rilancio (1999-2004)

Dave Murray e Janick Gers in una data del A Matter of Life and Death Tour
Il ritorno di Smith e Dickinson permise di recuperare l'attenzione dei fan delusi dall'era Bayley. Intendendo celebrare pertanto il ritorno alla vecchia formazione, gli Iron Maiden diedero il via al The Ed Hunter Tour, durante il quale i sei si ritrovarono a suonare brani di vecchia data come Aces High, Phantom of the Opera, Powerslave e Wasted Years.

Terminato il tour, il gruppo scrisse e registrò in breve tempo il dodicesimo album Brave New World, uscito nel maggio 2000. Questo lavoro riprese la sottile vena "progressive" andata persa dopo Seventh Son of a Seventh Son.[131][132] Il tour di supporto divenne un vero trionfo, culminato nella performance al Rock in Rio di Rio de Janeiro davanti a più di 250.000 persone[85] ed immortalato nell'album dal vivo Rock in Rio,[133] uscito sia in doppio CD che in doppio DVD. Terminata la tournée il gruppo si concesse una pausa per poi ripartire per il Give Me Ed... Till I'm Dead, tournée che propose ancora una scaletta incentrata sul passato del gruppo, anche con lo scopo di celebrare il sopracitato Rock in Rio.[134]

Nel 2003 venne pubblicato il tredicesimo album Dance of Death, caratterizzato da sonorità più elaborate del precedente, carico di venature rock and roll.[135] I brani contenuti in esso mantennero comunque una certa varietà, come rilevabile dalla stessa title track, una "danza della morte" che, nei suoi 8 minuti di durata, sfoggia passaggi piuttosto arditi e cambi di tempo serrati che non venivano più proposti dal gruppo sin dagli anni degli esordi.[135] Da segnalare inoltre la presenza della prima vera e propria ballad acustica del gruppo, Journeyman, eseguita interamente con strumenti acustici e sinfonici.[135] Un'ultima particolarità di questo disco è anche riscontrabile in Face in the Sand, il primo pezzo in cui Nicko McBrain suonò con il doppio pedale, elemento mai usato nella musica del gruppo diversamente dalla maggioranza dei gruppi metal. Dance of Death riuscì a raggiungere elevate cifre di vendita rispetto alle ultime uscite discografiche degli Iron Maiden.[136]


Nicko McBrain
L'estate del 2003 venne rovinata dall'arresto di Nicko McBrain, che aveva intenzionalmente investito un uomo con la sua auto a seguito di una colluttazione prima di un concerto al "Jones Beach Theater" di New York,[137] ma il suo rilascio su cauzione permise al gruppo di proseguire con l'organizzazione dell'imminente tournée. Il Dance of Death World Tour si dimostrò superiore, in termini di successo, al precedente e in molte tappe venne registrato il tutto esaurito.[138] Dal concerto tenuto alla Westfalenhallen Arena di Dortmund, Germania, il 24 novembre 2003,[139] venne anche tratto l'album dal vivo Death on the Road, uscito nell'agosto 2005. Un altro concerto della tournée che ebbe un successo fu quello che si tenne nel South Wisconsin insieme ad altri gruppi heavy metal come Moulin Rouge e W.A.S.P..[139]

Nel 2004 inaugurarono il "Clive Aid", un particolare concerto i cui incassi vennero devoluti al loro ex batterista Clive Burr, affetto da sclerosi multipla, e alle associazioni per la ricerca sulla malattia. Lo spettacolo fu replicato anche nei tre anni successivi con la partecipazione di altri artisti famosi come Ian Paice, Tony Iommi, Girlschool, Sex Pistols, Paul Di'Anno, Tygers of Pan Tang e molti altri.[140] Verso la fine del 2004 venne pubblicato il DVD The Early Days, che presentava la storia del gruppo vissuta negli anni dei primi quattro album;[141] di supporto a questa uscita, nel 2005 partì l'Eddie Rips Up the World Tour, durante il quale gli Iron Maiden si esibirono su grandi palcoscenici, riprendendo le scenografie dei tour degli esordi e suonando pezzi tratti dal primo disco Iron Maiden al più recente Piece of Mind.

A Matter of Life and Death, Somewhere Back in Time World Tour (2005-2009)

Gli Iron Maiden in una data del Somewhere Back in Time World Tour
Nel 2005, per celebrare i 25 anni di carriera del gruppo, venne pubblicato Numbers from the Beast: An All Star Salute to Iron Maiden, composto da cover eseguite da artisti di band differenti.[142] All'iniziativa aderì anche l'ex cantante Paul Di'Anno, il quale incise con il suo gruppo una reinterpretazione di Wrathchild.[142]

Sempre per la stessa ricorrenza, gli Iron Maiden ripubblicarono il singolo Run to the Hills, contenente anche alcuni pezzi suonati nel concerto alla Brixton Academy del 2002. Anche in questo caso il ricavato venne devoluto in beneficenza a Clive Burr e alle associazioni per la ricerca sulla sclerosi multipla.[143]

Il 19 agosto 2005 vennero ammessi al Guitar Center's Hollywood Rockfame[144] dove, in una cerimonia pubblica, lasciarono le proprie impronte accanto a quelle di altre note celebrità come Eric Clapton, Lou Reed, gli Aerosmith, i Van Halen, Carlos Santana ed altri grandi della musica, entrando di fatto nella storia del genere e lasciando un segno indelebile nella carriera del gruppo.

Nell'agosto del 2006 venne pubblicato, preceduto dal singolo The Reincarnation of Benjamin Breeg, il quattordicesimo album A Matter of Life and Death,[145] il quale riscosse immediatamente un largo successo[145][146] come ad esempio in Finlandia, dove il disco viene accolto con enorme entusiasmo,[147] mentre in Italia, dopo la prima settimana di vendite, raggiunse il primo posto in classifica.[148]

La band rimase molto soddisfatta dell'album, a tal punto che decise di riproporlo interamente durante i concerti successivi alla pubblicazione, assieme ad altri 5 pezzi storici, ovvero: The Evil That Men Do, Fear of the Dark, 2 Minutes to Midnight, Hallowed Be Thy Name e Iron Maiden. Nonostante alcuni malumori,[149] il tour si rivelò un enorme successo e registrò svariati sold out. Poco dopo, venne creato un nuovo tour denominato A Matter of the Beast, la cui scaletta comprendeva tra le tante anche cinque brani tratti dall'ultimo album e cinque provenienti dal terzo album The Number of the Beast.

Il 31 dicembre 2007 gli Iron Maiden inaugurarono il loro speciale aereo per i tour, un Boeing 757 bianco marchiato con il logo della band e l'immagine della loro mascotte Eddie risalente all'era di Powerslave dipinta sulla coda. L'8 gennaio il 757 fu battezzato "Ed Force One" a seguito di un sondaggio sul loro sito ufficiale.[150][151]

Il 2008 li vide di nuovo in tour, con il Somewhere Back in Time World Tour, che comprese brani che andavano dall'omonimo debutto Iron Maiden (1980) fino a Seventh Son of a Seventh Son (1988). Il tour, suddiviso in tre sezioni, iniziò il 1º febbraio 2008 e terminò il 2 aprile dell'anno successivo.[152] Durante questo periodo gli Iron Maiden toccarono tutti e cinque i continenti (23 città) esibendosi, dopo 15 anni d'assenza, anche in Australia. Il 10 maggio 2008 venne pubblicata la raccolta Somewhere Back in Time: The Best of 1980-1989, costituita da 15 brani provenienti dai primi sette album pubblicati dal gruppo.

Nell'aprile 2009 venne pubblicato il documentario Flight 666, il quale documenta il Somewhere Back in Time World Tour, oltre anche a riprese effettuate in giro per il globo a bordo del famoso Ed Force One (guidato da Bruce Dickinson che è pilota di linea) tra 23 date con il "tutto esaurito" in 13 differenti Stati. Il film è stato girato in alta definizione con audio 5.1 ed è stato presentato ufficialmente il 21 aprile in diversi cinema sparsi per il mondo.[153] Poco dopo venne pubblicato anche la colonna sonora utilizzata per il film, Flight 666: The Original Soundtrack.[154]

The Final Frontier e il Maiden England World Tour (2010-2013)
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Lo stesso argomento in dettaglio: The Final Frontier (Iron Maiden) e Maiden England World Tour.

Bruce Dickinson con gli Iron Maiden al Bluesfest 2010 di Ottawa
Dopo varie interviste, prima di Bruce Dickinson e poi di Steve Harris, anche Janick Gers tramite un'intervista alla BBC annunciò, sul finire del 2009, che la band aveva già iniziato la fase di composizione e di registrazione del loro quindicesimo album in studio.[155] In un'intervista radiofonica tenutasi nel mese di gennaio 2010, il batterista Nicko McBrain annunciò che otto canzoni erano già pronte per la pubblicazione con poi l'aggiunta di altre ancora in fase di composizione.[156]

L'8 giugno 2010, gli Iron Maiden annunciarono il titolo dell'album, The Final Frontier,[157] data di pubblicazione e la copertina, oltre anche alle date iniziali del tour di supporto, iniziato il 9 giugno a Dallas e terminato il 21 agosto a Valencia (Spagna).[157][158] Quasi in contemporanea all'annuncio, è stato pubblicato via internet il singolo El Dorado, seguito il 13 luglio dal videoclip della title track.[159] L'album, pubblicato ufficialmente il 16 agosto,[157] si è rivelato un buon successo di vendite accompagnato da ottime recensioni da parte della critica.[160][161][162]


Il gruppo allo Stadio Olimpico di Helsinki l'8 luglio 2011
Il disco, il giorno dopo la sua uscita, grazie alle 22 000 copie vendute, ha esordito in vetta nella Official Albums Chart britannica,[163] risultato ottenuto in passato solo con l'uscita di The Number of the Beast nel 1982, Seventh Son of a Seventh Son nel 1988 e di Fear of the Dark nel 1992. L'album ha inoltre esordito alla posizione numero 4 nella classifica Billboard 200,[17] il risultato più alto che la band abbia mai raggiunto negli Stati Uniti d'America.[164] Registrato ai Compass Point Studios, luogo nel quale vennero registrati vari classici del gruppo come Piece of Mind e Powerslave, il lavoro si presenta come un disco molto complesso ma allo stesso tempo immediato e stilisticamente molto vicino ai precedenti dischi.[165] La seconda canzone dell'album, El Dorado, ha portato la band a vincere, il 13 febbraio 2011, il primo Grammy Award dopo più 35 anni di attività e 15 album in studio.[166]

Il 6 giugno 2011 è stata pubblicata la raccolta From Fear to Eternity: The Best of 1990-2010, seguito di Somewhere Back in Time: The Best of 1980-1989 che raccoglie tutti i maggiori successi del gruppo composti negli ultimi vent'anni della loro carriera.[167]

Il 17 gennaio 2012 sono stati annunciati il titolo, data di pubblicazione e lista tracce di un nuovo album dal vivo intitolato En vivo!,[168] pubblicato il 26 marzo e contenente le registrazioni del concerto del 10 aprile 2011 a Santiago del Cile.[168]

Il 15 febbraio 2012 il gruppo ha annunciato il Maiden England World Tour, il quale si basa sull'omonimo VHS pubblicato nel 1989.[169] Il tour è iniziato nell'estate del 2012 ed è proseguito con alcune date aggiuntive nel 2013 nelle quali il gruppo ha toccato l'Europa e il continente americano.[170] Il tour si è concluso presso lo stadio nazionale del Cile (medesimo luogo nel quale è stato registrato En vivo!) davanti a più di 60 000 fan, stabilendo il record per la «maggiore affluenza per un gruppo musicale in Cile».[171] Nel mese di settembre 2012, il bassista Steve Harris ha confermato che il VHS Maiden England sarebbe stato ripubblicato nel 2013 sotto il titolo di Maiden England '88,[172] con la data di pubblicazione fissata per il 25 marzo nei formati DVD, CD e LP.[173]

Il 12 marzo 2013 gli Iron Maiden hanno annunciato in collaborazione con il birrificio Robinsons Brewery la realizzazione della loro birra Trooper (nome derivato dal loro brano omonimo).[174] Nel mese di novembre dello stesso è stato reso noto che sono state vendute un milione di pinte della Trooper.[175]

The Book of Souls e il Legacy of the Beast World Tour (2013-2019)

L'Ed Force One impiegato dal gruppo nel 2016 durante il The Book of Souls World Tour
In seguito alla conferma, da parte del batterista Nicko McBrain, che The Final Frontier non sarebbe stato il loro ultimo album,[176] Bruce Dickinson ha rivelato i piani per la registrazione del sedicesimo album in studio nel luglio 2013, con una possibile pubblicazione nel 2015.[177]

Il 19 febbraio 2015 è stato reso noto che, poco prima di Natale, era stato diagnosticato un tumore alla lingua a Dickinson, e che di conseguenza si era tempestivamente sottoposto alla chemioterapia.[178] Il 15 maggio venne annunciato che il cantante era ufficialmente guarito e che per consentirgli di riprendersi al meglio non ci sarebbero stati concerti fino all'anno successivo.[179] In un'intervista alla BBC, durante la premiazione degli Iron Maiden con il Silver Clef Award per il loro contributo alla musica,[180] Dickinson ha rivelato di aver avuto due tumori.[181]

Nel giugno 2015 il gruppo ha annunciato il titolo del sedicesimo album in studio, The Book of Souls, e la sua data di pubblicazione, fissata al 4 settembre 2015.[182] Il disco rappresenta il primo doppio album nella carriera degli Iron Maiden ed è stato promosso dal singolo Speed of Light e soprattutto dalla tournée The Book of Souls World Tour, che li ha visti impegnati nel 2016 e nel 2017. L'11 marzo 2016 è stata rivelata la pubblicazione di Empire of the Clouds, brano conclusivo dell'album, nel formato 12" in occasione dell'annuale Record Store Day, svoltosi il successivo 16 aprile.[183] Il 17 novembre 2017 è stato pubblicato l'album dal vivo The Book of Souls: Live Chapter, contenente una selezione dei brani eseguiti durante il tour. Questo seguito tre anni dopo da Nights of the Dead, Legacy of the Beast: Live in Mexico City, registrato durante le tre date sold-out del 27, 29 e 30 settembre del 2019 a Città del Messico in occasione del Legacy of the Beast World Tour.

Senjutsu (2021-presente)
Il 15 luglio 2021 gli Iron Maiden hanno pubblicato il singolo inedito The Writing on the Wall, scritto da Smith e Dickinson e accompagnato dal relativo video musicale animato realizzato in collaborazione con due ex dirigenti della Pixar, Mark Andrews e Andrew Gordon.[184] Quattro giorni più tardi il gruppo ha annunciato il diciassettesimo album Senjutsu, previsto per il successivo 3 settembre.[185] Il 19 agosto 2021 è stato presentato il secondo singolo, Stratego, composto da Gers e Harris.

fonte Wikipedia
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